De beste tips voor backpacken in Zuidoost-Azië

De beste tips voor backpacken in Zuidoost-Azië

Dankzij de geweldige combinatie van vulkanen, regenwouden, rijstvelden, stranden en koraalriffen is Zuidoost-Azië een van de meest mooie en toegankelijke regio’s voor backpacken ter wereld. Wakker worden in een strandhut van bamboe, de dag doorbrengen in een 1000 jaar oude tempel en ‘s avonds naar een strandfeest: het kan allemaal. Er is genoeg om elke backpacker maandenlang zoet te houden. Hier lees je onze beste tips om alles uit je backpack-reis in Azië te halen.

Voorbereid backpacken in Zuidoost-Azië

Met deze tips kun jij je goed voorbereiden voordat je gaat backpacken in Zuidoost-Azië. Zo weet je waar je rekening mee moet houden voor vertrek, zoals het regenseizoen en een goede reisverzekering voor vertrek, maar ook wat je zeker niet mag missen als je eenmaal op je bestemming bent aangekomen. Wat dacht je van streetfood, of prachtige tempels en stranden? Lees snel verder!

1. Pak licht.

Voor je gevoel reis je misschien naar het einde van de wereld, maar doe je zelf een plezier en neem niet teveel spullen mee. Pak gewoon voor een week kleding in plus je reisbenodigdheden. Je kunt zelfs overwegen om niet meer dan een rugzak mee te nemen. Een lichtere tas is gemakkelijker te dragen, maakt je flexibeler en de kans is kleiner dat je spullen verliest. Misschien je backpack zelf wel in het handbagagerek. Dat scheelt reiskosten!

2. Neem warme kleren mee

Het kan soms koud worden in Zuidoost-Azië! Een capuchon en lange broek heb je zeker nodig als je een berg gaat beklimmen of naar een hooggelegen omgeving afreist. De meest noordelijke delen van Zuidoost-Azië hoeven ook helemaal niet warm te zijn.

3. Houd rekening met het regenseizoen

Zuidoost-Azië ligt volledig in de tropen en heeft over het algemeen een warm en vochtig klimaat. Het varieert niet echt, behalve tijdens de twee jaarlijkse moessons. Houd er echter wel rekening mee dat elk land veel microklimaten hebben, waardoor het weer erg kan verschillen per regio. Als je de bergen ingaat, kan het op grote hoogte flink koud worden. Vergeet dan ook niet om warme kleding mee te nemen als je van plan bent om bergen te beklimmen in Zuidoost-Azië. Waar je in elk geval rekening mee moet houden is de moesson, oftewel het regenseizoen. Het regenseizoen verschilt per land.

thailand strand

Als de moesson in Maleisië aankomt, is het op Bali juist droog. Het regenseizoen in Cambodja valt tussen juni en oktober, terwijl in Maleisië de meeste regen valt tussen november en februari. De moesson wordt vaak opgevolgd door een koudere periode, waarna het weer warmer wordt en het regenseizoen in aankomst is. Geen zorgen, zelfs in de ‘koudere periode’ kan het in veel gebieden met gemak 30 graden worden. Vooral voor een actieve rondreis kan het verstandig zijn om tijdens de koude periode een land te bezoeken. Verdiep je dus goed in de warme, natte en koude seizoenen van het land waar je naartoe gaat.

4. Ga van de gebaande paden af

Hoewel Zuidoost-Azië inmiddels vrij toeristisch is, zijn er nog genoeg onontdekte plekken te vinden. Twijfel dus niet om van de gebaande paden te gaan! Kies een alternatieve route langs de kust van Vietnam, en misschien vind je wel een onontdekt strand! Blijf je liever zitten? Neem een minder populaire spoorlijn in Thailand om adembenemende uitzichten en watervallen te ontdekken. Als je de tijd hebt, kun je er ook voor kiezen om per boot naar je volgende bestemming te reizen. Je reistijd wordt een stuk langer, maar het geeft je wel de kans om prachtige stranden en baaien te bezoeken die niet eenvoudig te bereiken zijn via het vasteland.

rivier thailand

5. Eet streetfood

Zuidoost-Azie is de thuisbasis van ‘s werelds lekkerste keukens, en in deze regio is goedkoop vaak het beste! Op elke markt vind je kraampjes die je met plezier de lokale specialiteiten aanbieden om te proeven. Vooral de nachtmarkten zijn ideaal om spotgoedkoop verschillende gerechten te proeven. Denk aan zinderende wokken vol gebakken noedels, wolken van kruidige rook en rijen met goudbruin gebakken insecten – het hoort allemaal bij jouw onvergetelijke reis!

nacht markt thailand street food

6. Verblijf in hostels of pensions

Hostels zijn leuk en kunnen je veel geld besparen. Sommige hostels in Azië trekken een uitgaanspubliek aan (vooral in het zuiden van Thailand), maar de meeste zijn vrij rustig en gastvrij voor alle leeftijden. Ook pensions en Airbnb’s bieden veel waar voor hun geld. Reis naar de juiste plekken en je kunt gemakkelijk een mooie kleine bungalow voor minder dan 10 euro per nacht boeken!

7. Plan niet te ver vooruit

Het is natuurlijk leuk om wat onderzoek te doen en wat ideeën uit te werken voor wat je wilt zien en doen. Maar, je plannen zullen onvermijdelijk veranderen als je daar eenmaa aankomt. Ga niet te veel gehecht raken aan je plannen, want improviseren is relatief eenvoudig in dit deel van de wereld.

8. Boek alvast belangrijke overnachtingen

Het boeken van je accommodatie blijft een goed idee. Dit betekent niet dat je je hele reis moet boeken, maar je kan wel tijdens het reizen een week vooruit plannen qua overnachtingen.

Sommige reizigers komen gewoon naar bestemmingen om ter plekke iets te vinden. Dit kan je vaak goedkopere deals opleveren dan bijvoorbeeld online. Als je met een groep bent, kun je soms zelfs onderhandelen over groepstarief. Hoe dan ook, er is altijd wel een plek!

9. Huur een motorfiets

Misschien wel de beste tip van het hele lijstje. Hoewel je de meeste toeristische plekken prima kunt bereiken met openbaar vervoer of tuk-tuks, is het huren van een scooter of motor een geweldige ervaring.

Scooters zijn veruit de meest populaire vorm van vervoer in Azië. Je kunt ze vrijwel overal huren. Dit kost meestal ongeveer 5 tot 10 euro per dag. Het is zeer bevrijdend en het geeft je de kans om van de gebaande paden af te stappen en in je eigen tempo te reizen.

Maar wees voorzichtig, want verkeersongelukken zijn veruit de nummer één meest voorkomende ongelukken voor reizigers in Zuidoost-Azië. Sommige Westerse backpackers rijden veel te snel en komen in vreselijke ongelukken terecht. Maar: rij voorzichtig en een heel andere kant van Zuidoost-Azië zal zich voor je openen.

10. Leer de lokale bevolking kennen

De lokale cultuur is een hoogtepunt als je tijdens je reis minder toeristische gebieden bezoekt. Het kan enorm fascinerend zijn om te zien hoe de lokale gemeenschappen leven. De meeste toegankelijke gemeenschappen zijn de inheemse groepen rond Sa Pa in Vietman en de Torjan in Indonesië.

lokale bevolking zuid oost azie

11, Respecteer de cultuur

Wees je bewust van de lokale regels. Zo is bijvoorbeeld rondlopen in een bikini in Laos vergelijkbaar met naakt rondlopen. Dit zal door sommige inwoners niet gewaardeerd worden. Vergelijkbare regels bestaan in (delen van) Indonesië en Maleisië. Let extra goed op de regels als je tempels en andere heilige plaatsen gaat bezoeken.

12. Geniet van de buitenlucht

Van plan om actief bezig te zijn tijdens je backpack avontuur? Er is genoeg om je bezig te houden. Van surfen op het strand van Plengkung tot een mountainbike-toch in het hoge noorden van Vietnam. Wat dacht je van de eenzame baaien en lagunes tijdens een tocht in een kajak door Krabi in Thailand? Alles is mogelijk.

13. Maak tijd vrij om tempels te bezoeken

De enorme hoeveelheid tempels in Zuidoost-Azië zijn één van de bekendste bezienswaardigheden van de regio. De Hindoe Khmers hebben een aantal prachtige monumenten achtergelaten, waarvan de meest indrukwekkende te zien is in Angkor in Cambodja. De meest indrukwekkende erfenissen van de boeddhisten zijn onder andere de kolossale negende-eeuwse stoepa van Borobudur in Indonesië en de vlakte van Bagan in Myanmar.

laos backpacken route

14. Beklim een berg

Bergbeklimmen in Zuidoost-Azië is iets wat je niet mag missen. Het is een geweldige ervaring om de zonsopgang mee te maken vanaf de Indonesische vulkaan Bromo. Ook de tweedaagse tocht naar de Kinabalu in Maleisië is onvergetelijk. Vergeet bij deze tochten niet om warme kleding en goede wandelschoenen voor backpackers mee te nemen.

15. Ga naar het strand

De stranden in Zuidoost-Azië behoren tot de beste ter wereld en je vindt de mooiste in Thailand, de Filippijnen en Maleisië. Al deze landen hebben een kust met houten strandtenten op prachtige witte zandbanken aan azuurblauw water, omringd met palmbomen. Het heldere tropische water is ook geweldig om te duiken, zowel beginners als ervaren duikers.

rondreis Indonesië backpacken

16. Gebruik het openbaar vervoer

Het openbaar vervoer in Zuidoost-Azië is erg goed geregeld en is vaak een van de hoogtepunten van het backpacken. Het geeft je ook de kans om kennis te maken met lokale reizigers of andere backpackers. Je kunt ook met het openbaar vervoer naar een buurland reizen, al heb je daarvoor wel de juiste papieren nodig en een flinke dosis geduld.

17. Pas op voor oplichters

Pak je een taxi? Hou dan de meter in de gaten; deze kan sneller oplopen dan je zou denken. Zorg er ook voor dat je foto’s maakt van de spullen die je huurt, zodat de eigenaar later je niet kan beschuldigen dat je het hebt beschadigd als dat niet het geval is.

18. Let op je gezondheid

Zolang je je aan de basisregels houdt wat betreft hygiene met voedsel en water en goed onderzoek doet naar vaccinaties voor je reis, is de kans groot dat je tijdens het backpacken in Zuidoost-Azië hooguit een beetje last krijgt van je maag. Toch blijft het erg belangrijk om een goede reisverzekering voor backpackers met goede dekking voor ziektekosten af te sluiten voor je het huis verlaat. Sommige ziektes die je oploopt zal je niet gelijk merken, dus mocht je bij thuiskomst ziek worden, vertel dan aan de huisarts of dokter waar je bent geweest.