De mooiste eilanden van Indonesië

De mooiste eilanden van Indonesië

Wil je gaan backpacken in Indonesië, maar weet je niet welke eilanden je wil bezoeken?  Indonesië is een enorm land land. We zijn er al twee keer geweest, en we hebben nog niet eens de helft van het land gezien. Hier vind je dan ook geen uitgebreide gids over het land, maar het kan je wel helpen om meer te weten te komen over de verschillende eilanden die je kunt bezoeken tijdens het backpacken.

Veel mensen die Indonesië bezoeken gaan naar het eiland Bali. Hoewel het eiland enorm toeristisch is, zijn er nog wel een paar verborgen pareltjes op dit eiland te vinden. Vooral als je de zuidelijke stranden verlaat en het binnenland ingaat. Toch is er meer in Indonesië dan Bali. Kijk eens op een kaart en je merkt meteen hoe enorm groot Indonesië is. De eilandengroep is in zijn geheel breder dan de Verenigde Staten! Kiezen waar je naartoe gaat tijdens een rondreis kan dan ook best lastig zijn.

De Indonesische eilanden

De eilanden Java en Bali, en de minder bezochte eilanden Lombok en Flores (onderdeel van Nusa Tenggara) zijn geweldige plekken om te beginnen. Hier vind je de populairste reisbestemmingen. De andere eilanden zijn minder populair. Daar kun je regio’s tegenkomen die totaal niet voorbereid zijn op toeristen. Denk aan het ontbreken van hostels en onverharde wegen. Wij zetten in grote lijnen op een rij waar elk eiland bekend om staat. We gaan – ongeveer – van west naar oost.

Waar ligt Bali? Waar ligt Java? Op de kaart hierboven kun je precies zijn waar de eilanden liggen die we in dit artikel noemen. We gaan – ongeveer – van west naar oost.

Sumatra

Hier zijn een paar drukke plekken, maar het eiland staat vooral vol met regenwouden, landbouwgrond en nationale parken. Als je op een reis door Zuidoost-Azië bent, kun je over land door Sumatra reizen. Je reist dan bijvoorbeeld via Singapore naar Jakarta. Toch wordt dit niet vaak gedaan, vanwege de lange afstanden die hiermee gemoeid zijn. Ook liggen de bezienswaardigheden vrij ver uit elkaar en je moet door een minder leuke stad als Medan reizen. Als je opziet tegen de route over land, kun je er natuurlijk ook gewoon heen vliegen.

Lake Toba, ‘s werelds grootste vulkanische meer, is op Sumatra het belangrijkste reisknooppunt – het ligt in het noorden bij Medan. Sumatra is ook een geweldige plek voor wandeltochten en om Urang Utangs te bekijken – waarvoor Bukit Lawang weer een populaire locatie is. Sumatra heeft een ongerept gevoel, met relatief weinig toeristen.

Java

Dit is het bekendste eiland van Indonesië en je vindt er ook de hoofdstad Jakarta. De sfeer op Java is wel heel anders dan in de rest van Indonesië. Het eerste wat je zal opvallen is dat het hier erg druk is, omdat een groot deel van de bevolking hier woont. Jakarta is één van de drukste steden ter wereld; het is er chaotisch en het is moeilijk er te navigeren. Je verplaatsen binnen deze stad kan gemakkelijk twee keer zo lang duren als je voor ogen had. Veel reizigers slaan om die reden Jakarta over. De stad is namelijk minder leuk dan de rest van het eiland. Java wordt veel interessanter als je de hoofdstad achter je laat.

Borobodur

Java heeft veel populaire bestemmingen. Denk aan Borobodur, de grootste boeddhistische tempel ter wereld. De nabijgelegen stad Yogjakarta is een cultureel centrum en een mooi centraal vertrekpunt om Borobudur en andere tempels als Prambananan te bezoeken.

Verder naar het oosten op Java, vind je een aantal geweldige vulkanen, zoals de nog steeds actieve Mt. Bromo (een spectaculair gezicht bij zonsopgang) en de blauwe vlammen spuwende Ijen vulkaan. Hier kun je zelfs de krater bezoeken. Beide vulkanen zijn populaire bezienswaardigheden, die je meestal kan bereiken met een korte wandeling of een autorit. Als je graag wandelt,, kun je specifiek kijken naar een trekking trip naar Mount Bromo.

Veel toeristische trekpleisters in de omgeving van Java zitten vaak overvol met binnenlandse toeristen. Denk aan grote groepen schoolkinderen die foto’s van je willen maken of Engels met je willen oefenen. Hoewel dit in eerste instantie leuk kan zijn, kan het ook snel vervelend worden. Probeer de populaire toeristische trekpleisters ‘s morgens vroeg te bezoeken om te voorkomen dat je wordt overrompeld door groepen overprikkelde tienerfans.

Omdat Java dichtbevolkt en vrij druk is, kan het prettig zijn om wat rustige plekken in je route te zetten. Zo kun je een extra dag in een dorpje bij Mount Bromo verblijven, waarbij je de dag doorbrengt in een vulkanisch kuuroord. Dit geeft je een pauze van de drukte van de grote steden op Java en de drukke toeristische attracties. Java is een fascinerend deel van Indonesië, maar je kunt er het het beste van genieten door het te combineren met de relatieve rust van de andere eilanden.

Bali

Bali is de meest toeristische bestemming van Indonesië. De sfeer op dit eiland varieert van puur commercieel toerisme in Kuta, tot en meer authentiek gevoel verder landinwaarts.

Kuta trekt ontzettend veel soorten toeristen. Voor sommige vakantiegangers is het een goedkope plek om erg veel te drinken, andere reizigers komen hier in het weekend om de clubs te bezoeken. Je vindt er ook veel backpackers, en gezinnen op vakantie. De stad is een soort doolhof van kleine straatjes en steegjes, met een mix van hostels, hotels, spa’s, McDonald’s, Starbucks, een Hard Rock café en nog veel meer. Zo kun je een leuke verstopte Indonesische warung vinden, maar kun je ook naar een toeristisch restaurant om een Duitse schnitzel. Aan de rand van Kuta liggen veel hoogbouw hotels langs het strand.

Reizigers die liever de rust opzoeken, kunnen naar het binnenland van Ubud reizen. Hoewel deze plek nog steeds vrij toeristisch is, is de sfeer een stuk aangenamer. Er zijn veel mooie tempels en lokale kunst om te bekijken en in de winkeltjes kun je mooie handgemaakte souvenirs kopen. De omliggende heuvels zijn ook prachtig voor een middagwandeling. Ubud is een mooi centraal vertrekpunt om andere delen van Bali te verkennen, dus als Kuta je niet bevalt, kun je Ubud proberen.

Je kan een scooter huren om in je eigen tempo te genieten van de prachtige rijstterrassen of tempels op het eiland. Bali is ook een geweldige plek voor meer avontuurlijke activiteiten – je kan geweldig duiken in Amed en Nusa Lembongan of raften in het binnenland.

Langs de noord- en noordoostkust bestaan de meeste stranden uit donkere vulkanische kiezels in plaats van poederachtig wit zand. Deze zijn minder populair dan de bekende witte stranden, maar zijn daardoor juist het bezoeken waard! Denk aan een bezoek aan de kleine vissersdorpjes Lovina en Amed, of neem een boot naar het kleine eilandje Nusa Lembongan. Een populaire activiteit in Lovina is om met een bootje op pad te gaan om dolfijnen te spotten.

Als je kan duiken, mag je Amed/Talumben niet overslaan. Dit kleine stadje ligt direct naast het wrak van de USAT Liberty, dat in 1963 door de trillingen van een vulkaanuitbarsting van het strand in zee is beland. Je kunt letterlijk vanuit de duikwinkel de zee inlopen en langzaam vanaf de kust naar het wrak afdalen. Omdat er geen boottocht nodig is, is deze duiktrip lekker goedkoop. Het is ook een perfecte plek om je brevet te halen. De prijzen liggen hier doorgaans lager dan op Koh Tao in Thailand. Hoewel Bali in de meest toeristische gebieden best prijzig kan zijn, kunt je er met een beperkt budget toch gemakkelijk goedkoop backpacken.

Lombok

Lombok is onderdeel van de eilandengroep Nusa Tenggara en ligt vlak naast Bali, op slechts 2,5 uur varen. Het heeft niet de schattige huisjes en hindoeïstische plekken die je op Bali vindt. Lombok is wat minder verkend en je zou kunnen zeggen dat het wat wilder is, maar dit maakt het eiland geweldig voor alternatieve activiteiten. De mooiste stranden van Indonesië liggen er vlakbij, op het eiland Sumbawa.

De belangrijkste attractie is Mount Rinjani, een vulkaan die je kunt beklimmen als onderdeel van meerdaagse trektochten. Ook de verschillende watervallen en dorpen rondom het eiland zijn de moeite waard. Kuta op Lombok (niet te verwarren met Kuta op Bali) is een klein en toegankelijk surfplaatsje dat ook leuk is om te bezoeken.

Maar de grootste attractie voor bezoekers van Lombok zijn de mooiste eilanden van Indonesië: de Gili-eilanden. Deze groep van drie eilanden is al jaren favoriet van backpackers. De laatste jaren zijn deze mooie eilanden wel iets duurder geworden.

Het grootste eiland, Gili Trawangan, is ook het drukste. Trawangan wordt bezocht door een vreemde mix van toeristen, variërend van backpackers en koppels op vakantie, tot luxetoeristen en een zakelijk verblijf op een resorts. Hoewel alleen voetgangersverkeer en paardenkoetsen zijn toegestaan op het eiland, kan het erg druk zijn langs de hoofdweg, om nog maar te zwijgen over het voortdurende getoeter van voorbijrijdende paardenkoetsen. Op zoek naar een stillere plek? Huur een fiets en ga naar de andere kant van het eiland.

Hoewel het er niet bepaald rustig is, is er op Gili Trawangan veel te doen en kun je er ook leuk uitgaan. Het wordt weleens een party-eiland genoemd, maar daarmee doe je het eiland geen recht. Je kan het beter omschrijven als een eiland waar je toevallig ook een feestje kan vieren. De reggaebar Sama Sama Sama heeft bijna elke avond live muziek, en er zijn verschillende andere feestjes gedurende de week. Voor zonsondergang komen veel mensen samen voor een gezellige borrel bij de Sunset Bar, waar ook geregeld vuurdansers zijn.

Voor meer ontspanning kun je naar het naburige Gili Meno of Gili Air doorreizen. Er zijn hier niet zoveel mensen, en het rustige tempo kan verfrissend aanvoelen. Alles wat je kunt doen op Trawangan (duiken, snorkelen, yoga, fietsverhuur, etc.) kun je ook doen op Gili Air, maar reken niet op een spectaculair uitgaansleven.

Flores

Flores is net als Lombok onderdeel van de eilandengroep Nusa Tenggara. Dit eiland is de laatste jaren flink in opkomst onder backpackers. Sommige mensen gaan alleen naar Labuan Bajo (met een vlucht vanuit Lombok of Bali), omdat deze stad direct naast het Komodo National Park ligt. Dit park is de belangrijkste attractie van Flores, maar het is ook de moeite waard om verder naar het oosten van Labuan Bajo te gaan en Flores zelf te verkennen.

Komodo National Park geeft je de mogelijkheid om te duiken bij enkele van de mooiste riffen ter wereld, maar ook om de gigantische Komodo varaan in het wild te zien. Het spotten van deze enoreme hagedissen voldoet misschien niet aan ieders hoge verwachtingen, maar je mag het zeker niet missen. Alleen al het wandelen rond de eilanden is op zich al de moeite waard, en het zien van de Komodo draken is een geweldige bonus. Als je wil reizen om het reizen, ga dan richting het oosten. Verken Flores op de motor en bezoeken dorpen en rijstboeren.

Rijstvelden Indonesie

Er zijn een aantal traditionele dorpen die je kunt bezoeken op Flores, en de veelkleurige vulkaanmeren van Kelimutu zijn ook zeker een bezoekje waard. Voor een vulkaanwandeling wordt je op 10 minuten lopen van een krater op een parkeerplaats met bezoekerscentrum afgezet. Voro een echte vulkaanwandeling kun je beter naar Rinjani op Lombok gaan. Er zijn een aantal toeristische bezienswaardigheden, maar Flores gaat meestal over een relatief rustige plek en gewoon genieten van de reis. Zoals je waarschijnlijk kunt zien, vond ik het erg leuk. Flores en de Komodo eilanden, evenals mijn 3-daagse bootreis daarheen vanaf Lombok, behoorden tot de beste dingen die ik in Indonesië heb gedaan.

Kalimantan (Borneo)

Kalimantan is de naam voor het Indonesische deel van het eiland Borneo. Dit is het eiland van uitgestrekte ongerepte regenwouden. Het Maleisische deel van Borneo is beter bereikbaar dan het Indonesische stuk. Met de juiste gids kun je op Borneo apen, tropische vogels, krokodillen en vele andere wilde dieren zien.

Bali

Sulawesi

Sulawesi staat vooral bekend om de vele traditionele ceremonies die hier nog steeds gangbaar zijn. Er zijn een aantal populaire duikbestemmingen, met name in het noorden, maar deze zijn vooral gericht op de luxe duiker met een dikke portemonnee. Backpackers die toevallig graag duiken kunnen Bira Dive Camp aan de zuidkust bezoeken.

Molukken en Papoea

De Molukse eilanden en Papua zijn meer afgelegen gebieden, waar weinig of soms helemaal geen toeristische infrastructuur is aangelegd. Deze eilanden van Indonesië worden door minder backpackers bezocht, al zijn er geruchten dat er prachtige onbewoonde eilanden en verborgen stranden te vinden zijn, vooral op de Molukken.

Strand molukken

Het toerisme op Papoea is beperkt, maar de prijzen voor bijvoorbeeld overnachtingen zijn vrij hoog. De kans bestaat dat je voor het verkennen van Papoea een speciale vergunning nodig hebt. Alleen je visum is dan niet genoeg. Zorg ervoor dat je de huidige regelgeving controleert.

Wat kost reizen in Indonesie?

Indonesië is goedkoop, maar er zijn uitzonderingen. Zuid-Bali met zijn luxe hotels en resorts kan erg duur zijn, net als de meest afgelegen plaatsen zoals Papua. Terwijl Indonesië vroeger bekend stond als een goedkoop land in Azië, is het nu eigenlijk een beetje duurder dan het vasteland van Zuidoost-Azië. Zo zijn entreeprijzen van nationale parken en bezienswaardigheden de laatste jaren verhoogd.